ИХТИОЛОГИЯ

 

В ДОСПЕХАХ И С ОРУЖИЕМ

 

 

 

Не все рыбы умеют хорошо прятаться, поэтому у многих выработались другие приемы защиты.

Как средневековые рыцари, закованы в латы рыбы кузовки. Из костяного сундучка выглядывают наружу только губы, плавники да хвост. Существует много видов кузовков, среди них есть и рогатые. Живут они около берегов в тропических морях и океанах.

 

Плавают очень медленно, питаются главным образом меллими ракообразными.

Во многих теплых и соленых водах водятся причудливые рыбки морские коньки. Голова у них и в самом деле похожа на шахматную фигуру — коня. Эти безобидные рыбки питаются рачками, высматривая их между водными растениями. Коньку-тряпичнику спасаться от врагов помогает защитная форма и окраска. Другие коньки не умеют так хорошо прятаться, поэтому природа снабдила их прочным панцирем; его не так-то легко раскусить даже крупным зубастым рыбам.

 

В панцирь одеты и недалекие родственники морских коньков — игла-рыба, трубкорот. У иглы-рыбы кольчуга состоит из костяных колец, опоясывающих все тело; у трубкорота панцирь тоже костяной, а сверху он, кроме того, обтянут кожей.

 

Очень твердые латы у пегаса-плавуна. Из-под костяных пластинок наружу торчит только хвост. Водится пе-

гас в Индийском океане. Жители южного побережья Азии засушивают этих фантастических рыбок и продают туристам как сувениры.

 

Панцирь, твердый как камень, имеет панцирная щука; это древняя крупная рыба, сейчас она сохранилась только в озерах Центральной Америки и на Кубе. Попадаются щуки длиною до шести метров.

В Тихом океане у берегов Японии, Австралии живет рыба монокентрис, с виду точь- в-точь шишка пицундской сосны. Чешуя у нее очень плотная и хорошо защищает «рыбу-шишку» от хищников.

 

Болотную птичку бекаса знают многие. А вот о рыбе морском бекасе мала кто слышал. У этой рыбы рыло похоже на клюв бекаса. Водится морской бекас во всех океанах, в том числе в Атлантическом, у берегов Европы и в Средиземном море. Он хорошо защищен от врагов. Тело его покрыто твердыми костными пластинками, а на спине торчит еще длинная зазубренная колючку.

 

Надежные доспехи имеют и осетровые рыбы. Твердые, оканчивающие шипами «жучки» на спине и на боках не по зубам охотникам до красной рыбы, как прежде за отменный вкус называли осетра, белугу и севрюгу. Доспехи осетра упоминаются в «Песне о Гайавате»:

 

Дремлет мощный Мише-Нама, Царь всех рыб, осетр тяжелый... В боевом вооруженьи, Под щитами костянымк На плечах, на лбу широком...

 

Кстати, из икринки осетровые рыбы появляются без доспехов. Это учитывают рыбоводы и не выпускают осетрят и севрюжат из прудов в море, пока они не обзаведутся колючими «жучками».

 

Сплошь панцирем из костяных пластинок покрыта панцирная лисичка, или хохлача. Эта небольшая рыбка водится в северной части Атлантического океана и иногда заходит в Балтийское и Белое моря.

Ближайший родственник панцирной лисички — агономал Джордена, помимо костных щитков, защищен и острыми шипами. Плавники у него тоже колючие. Вряд ли на такую бронированную и колючую рыбу отважится напасть самый прожорливый хищник. Живет эта рыба главным образом в Ледовитом океане.

 

У солнечника пятнобокого вдоль основания плавников расположен ряд костных пластинок. Спина и брюхо утыканы вилообразными колючками. Лучи переднего спинного плавника очень длинные и, когда рыба плывет, напоминают развевающиеся ленты. Окраска золотистая, на каждом боку имеется по одному темному пятну. Рыба эта не маленькая, встречаются экземпляры до 9 килограммов весом. Водится солнечник в Атлантическом океане у берегов Европы, в Средиземном и Черном морях.

 

Хорошо вооружены тихоокеанские рыбы спинороги, у них на спине твердые и острые шипы, которыми они могут нанести серьезную рану. Питается большинство спинорогов моллюсками, раскусывая раковины своими твердыми долотообразными зубами.

 

Рыба-хирург вооружена двумя острыми кинжалами, расположенными около хвоста по обеим сторонам тела. Она может убирать их в специальные углубления. Несмотря на небольшие размеры — 20—30 сантиметров — «хирургов» избегают все хищные рыбы.

 

Особенно позаботилась природа о защите рыбы- курка. Тело ее покрыто крупными костяными пластинками с шипами на концах. Спинной плавник состоит из трех длинных шипов. Когда рыбе никто не угрожает, она прячет шипы, причем второй шип входит в бороздку, имеющуюся на первом, а третий — на втором, и все они убираются в желобок на спине. Но как только рыба почует опасность, она поднимает шипы, при этом второй шип подпирает первый так, что он торчит как шило. Обитает рыба-курок в зоне коралловых рифов,

 

Очень странно выглядит рыба звездчатка, встречающаяся у берегов Японии и Китая. Выражение «ни рыба, ни лягушка, а неведома зверюшка» как нельзя лучше подходит к звездчатке. У нее огромная круглая голова, маленькое туловище, усыпанное звездчатыми колючками, хвост напоминает кисточку, а плавники — не то руки, не то ноги.

Есть колючие рыбы и среди акул. У них шипы находятся в спинном плавнике. К колючим акулам относятся морской дог, и морской дьявол, обитающие во многих теплых морях.

 

Надежно защищены бородавчатка страшная, скарпена, морской дракон, скаты хвостоколы. Все они имеют ядовитые шипы и колючки. Эти рыбы опасны и для человека, поэтому о них подробно рассказано в главе «Берегись, опасно!»

Колючками снабжены и наши пресноводные рыбы — окунь, ерш, колюшка. Однако колючки спасают их только от некоторых хищных рыб — жереха, голавля, сома. Щука же, судак, да и сам окунь поедают рыб с колючками без зазрения совести. Например, во многих водоемах Карелии ерш составляет основную пищу щуки и окуня. В Белом озере лучшей насадкой при ловле судака считают ерша. Невская корюшка, после окончания нереста, бывает буквально набита колюшками.

Зубы у рыб служат не столько для защиты и нападения, сколько для того, чтобы схватывать и удерживать добычу, а также измельчать пищу.

 

Но в известной степени длинные крепкие зубы одних хищников устрашающе действуют на других. Действительно, кто отважится напасть на тигровую акулу, баракуду, мурену и других крупных рыб, вооруженных такими страшными зубами?

 

Остерегаются хищники нападать и на небольших южноамериканских рыбок пираний. Они плавают стайками, и, если тронуть одну, остальные, почувствовав запах крови, бросаются в атаку на обидчика, и тогда ему несдобровать. Пираньи зубами вырывают у жертвы целые куски мяса!

Могут постоять за себя и маленькие тропические рыбки плотосис-араб — они вцепляются зубами в своих

врагов настоящей бульдожьей хваткой.

 

Пускают в ход зубы лососи, прогоняя с нерестилищ рыбу, опасную для потомства.

Бойцовые рыбки, славящиеся своим неуживчивым характером, во время драки выставляют вперед зубы. Стремительный таранящий удар зубами в бок иногда бывает смертельным для одного из соперников.

 

Грозным оружием обладают меч-рыба и пила-рыба. У них по существу нет врагов. Даже такие корсары океана, как зубастые киты-косатки, легко разрывающие на части моржей, опасаются нападать на них.

Мощным оружием для обороны и нападения обладают электрические рыбы. У них имеются собственные электростанции, вырабатывающие ток.

 

О том, что рыбы способны создавать электрические разряды, знали еще в Древней Греции и Риме. Об электрических скатах писал в своей «Истории животных» греческий философ Аристотель. В Риме, в средние века, держали скатов-торпедо в аквариумах и пользовались их разрядами для лечения ревматизма.

 

Электрические органы у всех рыб построены примерно по одной и той же схеме. Они состоят из множества отдельных элементов. Каждый элемент имеет две пластинки, окруженные оболочкой. Между пластинками находится студенистое вещество, пропитанное проводящей ток жидкостью. К одной из пластин подходят окончания нервов. Под влиянием внешних раздражений на границе пластинки, к которой подходят нервы, происходит химическая реакция, вызывающая изменение потен

циала. На противоположной пластинке потенциал остается прежним. Разность потенциалов вызывает движение заряженных частиц жидкости, то есть создает электрический ток.

 

У ныне живущих рыб электрические органы существуют на всех стадиях развития. У одних имеются только приемники, у других — батареи, вырабатывающие слабые токи, способные лишь отпугнуть врагов, третьи могут током оглушать и даже убивать добычу.

 

Ток напряжением до 70 вольт вырабатывают батареи электрических скатов-юрпедо. Они чаще всего встречаются у восточных берегов США, в Индийском океане, в Средиземном море. Торпедо пользуются своим электрическим оружием исключительно для обороны и связи.

 

В реках и озерах Западной Африки живет электрический сом. Это большая рыба, до одного метра длиной. Свои «батареи» сом успешно использует при обороне и на охоте. Лягушки, мелкие рыбы под действием электрических разрядов сома парализуются и становятся легкой добычей хозяина «электростанции».

 

Самым мощным источником тока вооружен электрический угорь. Он не родственник нашего европейского угря и принадлежит совсем к другому отряду. Живет в пресноводных водоемах Южной и Центральной Америки. Длина его до трех метров, а электрические органы способны создавать ток напряжением свыше 500 вольт. Такого напряжения вполне достаточно, чтобы убить крупную рыбу и оглушить человека.

 

Мясо электрических угрей в большом почете у местного населения. Рассказывают, что раньше их добывали остроумным способом. Перед началом охоты в водоем, изобилующий угрями, загоняли стадо коров. Обороняясь, рыбы довольно быстро разряжают свои батареи. Тогда охотники заходят в воду и бьют «безоружных» угрей копьями.

 

 

 Смотрите также:

 

ВРАГИ РЫБ ЖИВОТНЫЕ. Выдра. Ондатра. Кутора

Не пренебрегает кутора икрой рыб и земноводных, мальками и взрослыми рыбами, птицами и млекопитающими. У рыб и мышей она прежде всего съедает мозг.

 

СТРОЕНИЕ РЫБ. Форма тела, скелет. Размножение рыбы

Тело рыб имеет обтекаемую форму. Если рыбы обитают в стоячей воде (карп), то тело.
Эпидермис снабжен слизистыми клетками, которые выделяют слизь, защищающую рыбу от...