РАСТЕНИЯ ЦЕЛИТЕЛИ

 

БАКЛАЖАН

 

 

 

Однолетнее травянистое растение семейства пасленовых. Хозяйки называют его ласково «синенькие». «Синенькие», одетые в блестящую лакированную кожицу, и впрямь красивы...

 

Кожица, кстати, обязана своим ярким цветом красящему веществу — дельфинидину. Сегодня трудно поверить, что в свое время баклажан имел репутацию ядовитого. Древние греки, например, считали, что тот, кто отведает этот овощ, рискует утратить разум. И называли его «яблоком безумия». Как и близкому его родствен поми- дору, баклажану пришлось выдержать настоящую войну за право попасть на наш стол. Но баклажан с честью отстоял это право в многовековой борьбе.

 

 

Родом баклажан из Восточной Индии, где и сегодня можно встретить его диких предков. Там их и начали культивировать впервые, о чем свидетельствуют санскритские рукописи. Из Индии баклажаны «переселились» на Гвинейские острова и в Японию, а в IX в. их стали разводить в странах Африки. Европейцы познакомились с этим овощем как культурным растением гораздо позже — только в середине XV в.

 

Правда, знакомство это на первых порах было весьма •мимолетным. Даже в XVII в., например, во Франции баклажаны разводили как декоративное растение. И только в XIX в. большинство европейских народов воздали должное этой вкусной и полезной культуре.

 

Сегодня баклажан уже не нуждается в рекламе: он популярен во всех кухнях нашей страны, особенно в южных. А специалисты по гигиене питания дают ему высший балл.

 

Чем же заслужил его баклажан?

Самое большое его богатство — широкий ассортимент минеральных веществ, среди которых драгоценны соли калия. Как известно, калий необходим для работы сердца, а также способствует выведению из организма лишней жидкости, нормализует водно- солевой обмен, способствует выведению солей мочевой кислоты. Вот почему эти овощи необходимо включать в меню пожилых людей, а также тех, кто страдает сердечно-сосудистыми заболеваниями, отеками, связанными с ослаблением работы сердца.

 

Минеральный «портрет» овоща дополняют натрий, кальций, фосфор (кстати, они прекрасно сохраняются при консервировании). Есть в баклажане каротин, витамины Вь В2, РР, С, пектиновые вещества, жиры, углеводы и белки.

Калорийность баклажана и его витаминность невелики, но это не снижает его достоинств. Одну особенность баклажана хочется подчеркнуть особо: благодаря своему химическому составу он поддерживает кислотно-щелочное равновесие в организме на оптимальном уровне. Известно, что современная наука о питании уделяет этому очень большое внимание.

 

Баклажанная диета активизирует минеральный обмен. Именно поэтому при некоторых нарушениях обменных процессов, например при подагре, она оказывает лечебное действие.

 

Нежная клетчатка овоща стимулирует деятельность кишечника, предупреждает развитие гнилостных процессов. Весьма возможно, что именно благодаря этим характеристикам на Востоке баклажан называли «овощем долголетия»...

 

Еще одно преимущество «синеньких»: они помогают в борьбе со склерозом, являются «врагами» холестерина. Этот факт был неоднократно проверен в эксперименте. Животным, которые получали рацион, обогащенный жирами, добавляли в пищу определенную «дозу» баклажанов. Оказалось, что эта добавка сдерживала рост количества холестерина в крови (иногда до 50 %) по сравнению с контрольными животными.

 

К слову, в греческой, итальянской, армянской национальных кухнях баклажаны используются обычно как гарнир к жирным мясным блюдам.

 

Врачи-диетологи рекомендуют блюда из баклажанов включать в меню тех, кто страдает атеросклерозом, болезнями печени и почек, желудочно-кишечного тракта, полезны они и при запорах. Даже такой короткий рассказ о баклажанах убеждает в том, почему всем — и здоровым людям, и при многих патологиях — стоит максимально использовать сезон баклажанов. А кулинарные их возможности чрезвычайно велики: их жарят, пекут, фаршируют, делают из них икру, они хороши для консервирования...

 

Сезон баклажанов проходит быстро. Но это не беда — их мол<но заготовить впрок. А кроме того, и в свежем виде баклажаны можно сохранить в холодильнике длительное время.

 

Для этого следует положить их в эмалированную посуду и не закрывать ее крышкой. И зимой мы не будем лишены этого прекрасного овоща: правильно приготовленная баклажанная икра биологически активна и вкусна. Она сохраняет все диетические качества баклажана.

 

Однако хранить ее следует по всем правилам, иначе она может испортиться и вызвать пищевое отравление.

 

 

 

Смотрите также:

 

БАКЛАЖАН. Выращивание и сорта баклажанов

Ранняя культура баклажана в защищенном грунте менее распространена, чем ранняя культура томата и перца.
Высаживают баклажан в январе по схеме 60X50 см.