История Земли

 

Спрединг океанического дна

 

 

Спрединг океанического дна - это один из «китов», на которых стоит господствующая ныне в геологии концепция тектоники литосферных плит. Из многих ее аспектов нас здесь будет интересовать лишь представляемая ею картина перемещения и взаиморасположения континентов в различные периоды прошлого — ибо именно эти перемещения в значительной степени определяют характер климата соответствующей эпохи. Глядя на реконструкции ( 10), мы видим, что материки могут «слипаться» в обширные континентальные массы (Гондвана, Пангея), которые затем раскалываются на отдельные фрагменты; некоторые из них вновь сталкиваются (Азия и Индостан) и так далее.

 

Возникает естественный вопрос: является ли это движение бессистемным, «броуновским», или оно определяется некими закономерностями? И здесь нам придется вернуться к вскользь упомянутому выше процессу мантийной конвекции.

 

Прежде всего — что такое конвекция вообще? Вот мы поставили на плиту чайник; через некоторое время придонный слой воды нагревается от конфорки. Поскольку любое вещество при нагреве расширяется, эта «придонная вода» начинает занимать, при том же весе, несколько больший объем, а потому «всплывает» на поверхность в соответствии с законом Архимеда. Холодные и соответственно «тяжелые» поверхностные слои «тонут», занимая место всплывших у источника тепла; так образуется круговорот, называемый конвекционным током, который будет работать до тех пор, пока вся вода в сосуде не прогреется до одинаковой температуры.

 

Тот тип конвекционного процесса, который мы только что описали, называют тепловой конвекцией; сам Холл предполагал, что в мантии имеет место именно он, однако в последнее время геофизики отводят главную роль не тепловой, а фазовой конвекции. Дело в том, что существуют и другие (помимо нагрева) способы создать в среде архимедовы силы плавучести, которые породят конвекционный ток. Вспомним описанный в главе 2 процесс гравитационной дифференциации недр. Внутренние слои мантии, потерявшие при контакте с поверхностью ядра часть «ядерного» (богатого железом) вещества, обладают пониженной плотностью и положительной плавучестью; внешние слои мантии, напротив, уплотнились в результате выплавки из них «легкого», силикатного, вещества земной коры и обладают отрицательной плавучестью. Под действием этих архимедовых сил плавучести в мантии и развиваются крайне медленные (порядка нескольких сантиметров в год) конвекционные токи.

 

Объем вещества, охваченный конвекционным током, называют конвективной ячейкой; весь объем греющегося чайника представляет собой единую ячейку, однако если мы станем нагревать широкий таз двумя удаленными друг от друга горелками, то у нас возникнут две относительно независимые системы циркуляции воды, взаимодействующие между собой. Ячейки бывают двух типов — открытые и закрытые. По краям открытых ячеек происходит подъем, а в центре - опускание вещества, т.е. в поверхностном слое вещество движется от краев к центру, а в придонном — от центра к краям; в закрытых ячейках, соответственно, все наоборот ( 11).

 

Литосферные плиты с «впаянными» в них континентами оказываются вовлеченными в движение вещества мантии в поверхностном слое конвективных ячеек и перемещаются вместе с ним (мантийным веществом) от областей его подъема к областям опускания (в кастрюле с кипящим молоком — ячейке закрытого типа — пенка собирается у стенок). В толстостенной сферической оболочке (каковой является мантия планеты) лишь две схемы организации конвекционного процесса могут быть относительно устойчивыми. Одной, более простой, будет единственная ячейка, охватывающая собою всю мантию, с одним полюсом подъема вещества и одним же полюсом его опускания. В этом случае континенты собираются воедино вокруг полюса опускания, освобождая вокруг полюса подъема «пустое» - океанское — полушарие; такая ситуация существовала, например, во времена Пангеи.

 

Другая, более сложная, схема действует в наши дни. Это пара открытых ячеек типа «лоскутов теннисного мяча» — очень точное и наглядное определение. Теннисный мяч состоит из двух половинок, соединенных между собой так, что соединительный шов волнообразно изогнут относительно «экватора» двумя гребнями и двумя ложбинами; лоскуты теннисного мяча (в отличие от детского резинового) вытянуты, и их продольные оси взаимно перпендикулярны ( 12). Зону подъема вещества, являющуюся одновременно и границей между этими ячейками открытого типа — тот самый волнообразно изогнутый «шов»,- и составляет глобальная система срединно-океанических хребтов. Зонами же опускания при такой схеме являются продольные оси ячеек (более или менее перпендикулярные друг другу), вдоль которых должны выстраиваться две цепочки материков. Примерно такая картина и наблюдается на Земле в настоящее время: одну группу материков образуют Африка, Евразия и Австралия, другую — Северная и Южная Америка и Антарктида. (Заметим, что в принципе возможна и такая двухъячеистая конвекция, когда граница между ячейками полностью совпадает с экватором планеты, однако это будет просто частный случай крайне малого искривления «шва».)

 

При одноячеистой конвекции положение полюсов подъема и опускания вещества всегда будет несколько отличаться от идеального (точно по диаметру планеты); там, где соединяющие их «меридианы» будут самыми длинными, образуется застойная область, в которой вещество не теряет железа и потому постепенно оказывается тяжелее окружающей его среды. Через некоторое время оно «проваливается» вглубь мантии, создавая второй полюс опускания и превращая конвекцию в двухъячеистую. Двухъячеистая конвекция постепенно ослабляется и затем переходит в одноячеистую (одна из ячеек как бы «съедает» вторую), и конвекционный цикл начинается заново.

 

Таким образом, взаиморасположение континентов определяется фазой конвекционного цикла в мантии и наоборот: фаза конвекционного цикла, имевшая место в некую геологическую эпоху, может быть определена, исходя из взаиморасположения континентов, реконструированного палеомагнитными, палеоклиматологическими и иными методами. Понятно, что все эти изменения весьма существенно влияют на климат соответствующей эпохи, а через него - на функционирование ее биосферы.

 

 

 Смотрите также:

 

Климат и мобилизм. Идея о движении материков - мобилизм или...

При этом континенты приняли очертания именно такой Пангеи, которую в свое время
Английские геофизики Вайн и Метыоз, опираясь на идею расширения океанического дна и шкалу
Таким образом, сущность концепции мобилизма или тектоники литосферных плит
Раздвижение (спрединг) плит происходит над восходящими конвективными потоками, а уход...

 

Что такое тектоника – геотектоника – тектонические движения...

По одной из гипотез (ее называют новой глобальной тектоникой), облик нашей планеты определяется горизонтальными перемещениями гигантских плит земной коры, движениями континентов и «расползанием» океанического дна.

 

Древние материки Гондвана, Пангея. Океан тетис.

Он состоял из соединенных друг с другом Африканской, Южно-Американской, Австралийской, Индостанской и Антарктической литосферных плит.
Он просуществовал до триаса и отделял Китайский микроконтинент от Пангеи. В триасе возник мезозойский океан Тетис.

 

Тектонические гипотезы. Дрейф материков

В 1961-1962 гг. благодаря работам геологов Г.Хесса и Р.Дитца начала развиваться идея расширения (спрединга) дна океана.
глобальной тектоники плит.
Кроме глобальных литосфер