История Земли

 

Вымирание динозавров – климатическая теория и астероидная

 

 

Здесь, видимо, следует сказать несколько слов о вымирании динозавров, которое широкой публике отчего-то представляется едва ли не самой жгучей тайной из всего, с чем имеют дело палеонтологи. Вообще о «Великом вымирании» на границе мелового периода и кайнозоя, охватившем множество групп животных, речь пойдет чуть далее (в главе 12), однако один из его аспектов - гибель «владык мезозойской суши» — лучше детально рассмотреть в этом разделе.

 

Обычно картину вымирания динозавров представляют себе так. Есть вполне процветающая и многочисленная группа животных (и хищных, и растительноядных), которая в один прекрасный момент (на границе между мелом и палеогеном) вымирает - в одночасье и повсеместно. Поскольку группа эта не имела конкурентов в животном мире (пришедшие ей на смену млекопитающие не вытеснили ее, а просто чуть позднее заняли освободившуюся экологическую нишу), события эти, очевидно, связаны с какой-то внешней — относительно сообщества позвоночных — катастрофой: климатической (резкое похолодание или, напротив, потепление), космической (взрыв сверхновой, изменение полярности магнитного поля планеты) или, на худой конец, биотической (появившиеся в позднем мелу цветковые растения отравили растительноядных динозавров алкалоидами, а маленькие, но зловредные млекопитающие поели все их яйца).

 

В последнее время стала довольно популярна астероидная гипотеза, связывающая «Великое вымирание» (и, в частности, гибель динозавров) с падением гигантского метеорита; поднявшаяся в результате удара пыль сделала земную атмосферу почти непрозрачной для солнечных лучей, что имело катастрофические последствия для фотосинтезиру- ющих растений и, далее, для питающихся ими животных.

 

Об астероидной гипотезе мы поговорим подробно в главе 12; упомянем лишь, что большинство палеонтологов относятся к ней (равно как к «взрывам сверхновых» и т. п.) весьма скептически. Все эти импактные гипотезы («гипотезы ударного воздействия») не отвечают на вопрос о странной избирательности таких импактов (динозавры тогда вымерли, а крокодилы, многие из которых были наземными, прекрасно себя чувствуют), безмерно переоценивают скорость вымираний (их можно назвать «стремительными» лишь в геологическом масштабе времени — речь идет о тысячах и даже десятках тысяч лет) и их синхронность в разных местах планеты (в большинстве местонахождений последние динозавры исчезают до иридиевой аномалии, однако известны и по меньшей мере две фауны динозавров палеогенового возраста, т. е. заметно позже ее). Это, однако, частности. Более серьезный вопрос: правомочно ли вообще говорить о «вымирании динозавров на мел-палеогеновой границе»?

 

Уточним, о чем идет речь. На протяжении истории любой группы постоянно появляются новые виды, а старые вымирают - вымирание есть совершенно нормальный компонент эволюционного процесса. Но известны и случаи катастрофических вымираний, как это произошло, например, на той же самой мел-палеогеновой границе с планктонными форамеииферами: группа спокойно наращивает разнообразие, а потом в одночасье - бабах! — из нескольких десятков видов остается один. Так вот, с динозаврами ничего подобного не происходило. Группа достигла максимума разнообразия в позднем мелу, а затем оно начало снижаться; однако если посчитать именно темпы вымирания динозавров (а не изменения их суммарного разнообразия^, то окажется, что в конце маастрихтского века, когда вымерли последние семь видов, не произошло ничего особенного, и темпы эти не выше, чем в предшествующие времена...

 

Как же так?! А очень просто: вымирание динозавров идет весь поздний мел с более или менее постоянной скоростью, но начиная с некоторого момента эта убыль перестает компенсироваться возникновением новых видов; старые виды вымирают, а новых им на смену не появляется, и так вплоть до полного исчезновения группы. (Аналогия: страна проигрывает войну не потому, что из-за ударов противника на фронте небывало выросли потери, а оттого, что в тылу остановились из-за отсутствия сырья танковые и авиационные заводы.)

 

Иными словами: в конце мелового периода имело место не катастрофическое вымирание динозавров, а непоявление новых им на смену. Это, согласитесь, заметно меняет картину. Значит, мы имеем дело с достаточно растянутым по времени, «естественным» процессом; и даже если допустить, что упомянутые выше семь последних видов (из Маастрихта) погибли в результате некоего «импакта», это все равно не меняет сути дела.

 

Многие авторы полагают, что речь идет о климатических изменениях. Действительно, в конце мела (маастрихтский век) началось заметное похолодание, а осушение морских шельфов вело к установлению более континентального климата с резкими температурными перепадами — инерци- ально-гомойотермным динозаврам все это и вправду было совершенно «не в масть». Однако больший интерес, на мой взгляд, представляют «биотические» гипотезы, касающиеся экосистемных перестроек. Среди неспециалистов достаточно популярны гипотезы о том, что растительноядные динозавры якобы не сумели приспособиться к новой диете - распространившейся в середине мела цветковой растительности: отравились вырабатываемыми цветковыми алкалоидами или активно концентрируемыми их тканями тящелыми металлам^, сточили зубы о содержащиеся в их клетках кристаллы кремнезема и т. п. Все это представляется абсолютно несерьезным хотя бы потому, что на поздний мел просто приходится максимальный расцвет группы: из этого времени известно столько же видов динозавров, сколько за всю предшествующую историю — с триаса по конец раннего мела. Именно тогда, кстати, появляются специализированные потребители высокоабразивных кормов (типа злаков) с зубными батареями. Иное дело — события, происходившие в мелу внутри сообщества позвоночных.

 

Мы с вами помним, что основой 120-миллионолетнего «мирного сосуществования» динозавров и млекопитающих было полное разделение их экологических ниш в соответствии с различиями в размерных классах. В мелком размерном классе, формируемом млекопитающими, в те времена не существовало настоящих плотоядных форм - только насекомоядные и неспециализированные хищники, типа ежей или опоссумов. Ситуация поменялась в мелу, когда на эволюционную арену вышли териевые млекопитающие, имевшие заметно более высокий уровень метаболизма, нежели триасовые и юрские прототерии. На этой метаболической основе «истинно гомойотермным» териям впервые удается создать фитофага в малом размерном классе — условно говоря, «крысу». Событие поистине революционное: легко догадаться, насколько в результате расширяется пищевая база субдоминантного сообщества . Теперь в нем непременно должен появиться и управляющий блок из специализированных хищников - столь же условно говоря, «фокстерьер». И вот тут-то (совершенно неожиданно!) начинаются крупные неприятности у динозавров, ибо детеныши-то их являются членами не доминантного, а субдоминантного сообщества. Детеныш динозавра, не обладающий еще (в силу своих размеров) инерциальной гомойотермией — это просто-напросто большая ящерица, лакомая добыча для такого вот, круглосуточно активного, «фокстерьера».

 

Защитить детеныша — задача чепуховая... Но только на первый взгляд. Это (как нам известно) хорошо удается слонам и крупным копытным, ведущим стадный образ жизни, но с динозаврами ситуация иная. Легко наладить охрану кладки (некоторые динозавры в позднем мелу действительно отрабатывают такие типы поведения), однако когда детеныш имеет размер кролика, а родители - ростом со слона, то его быстрее раздавишь, чем защитишь от нападения . Сократить этот разрыв в размерах невозможно (размер детеныша ограничен максимальными размерами яйца: если сделать его слишком большим, скорлупа не выдержит давления жидкости, а если увеличить толщину скорлупы, зародыш задохнется), и молодь динозавров обречена оставаться членом субдоминантного сообщества. Интересно, кстати, что именно в это время хищные динозавры-теропо- ды совершают ряд попыток войти в малый размерный класс, чтобы тоже использовать такой новый пищевой ресурс, как «крысы», однако все они оканчиваются неудачей: сообщество уже сформировано, ниши поделены, а тероподы-крошки поспели к шапочному разбору - в точности как тероморфы в триасе.

 

Этот сценарий событий, предполагающий постепенное угасание динозавров за счет полной утери ими малого размерного класса (его иногда образно называют «меристемой группы», имея в виду, что именно из него исходят все эволюционные новации), представляется наиболее убедительным. Последнюю точку в истории «драконов мезозоя» действительно могло поставить маастрихтское похолодание и конти- нентализация климата, однако это была именно «последняя соломинка, сломавшая спину верблюда». В любом случае большинство палеозоологов не видит никаких оснований к тому, чтобы объяснять эти события внеземными (чуть было не сказал «потусторонними») причинами.

Глава Мезозойские биоценотические кризисы, i /Л «Ангиоспермизация мира» (средний мел) Y Jj и «Великое вымирание» (конец мела).

 

 

 Смотрите также:

 

ПРИРОДНЫЕ КАТАСТРОФЫ. Столкновение земли с астероидами...

Такая ситуация вызовет прямой климатический эффект и приведет к вымиранию теплолюбивых организмов на протяжении около 1
В условиях катастрофически изменившейся среды обитания тогда полностью исчезли динозавры, аммониты, белемниты, крупные...

 

столкновение Земли с метеоритом. Гибель динозавров

На Кубе нашли подтверждение "метеоритной" теории вымирания динозавров. Кубинские исследователи обнаружили в центральном регионе острова следы отголосков от падения гигантского метеорита, сообщает Physorg.

 

Климат меняется - нас ждет глобальное потепление или новый...

В истории немало примеров, когда климатические изменения оказывали влияние на ход
Мощная астероидная бомбардировка 60 млн лет назад испортила мягкий климат и извела динозавров.
Сейчас вообще трудно говорить об общепринятой теории изменения климата.

 

Динозавры. Кто такие динозавры почему они вымерли

Динозавры погибли от холода, а не из-за астероида. Австралийские ученые выдвинули новую гипотезу, объясняющую, почему вымерли динозавры.
Астероид лишь довершил дело. Такие выводы ученые сделали на основании результатов исследования останков динозавров...